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A300 ZERO-G

Accéder à l’apesanteur à bord d'un avion

Pour réaliser des expériences scientifiques en apesanteur, le CNES dispose d’un moyen efficace et peu coûteux : l'Airbus A300 Zéro G, exploité par sa filiale Novespace depuis 1997. Ces expérimentations permettent de tester des dispositifs et des équipements destinés à être envoyés dans l'espace.

Accéder à l’apesanteur en prenant l'avion ? Une telle chose est possible grâce à l'Airbus A300 Zéro G. Exploité depuis 1997 par Novespace, filiale du CNES, l’A300 Zéro G permet à ses passager d’accéder à un état d’apesanteur durant 22 secondes. L’intérêt d'un tel dispositif ? Il offre au CNES la possibilité de réaliser à moindre coût des expériences visant à observer des phénomènes physiques et physiologiques qui, au sol, seraient invisibles à cause de la pesanteur. Concrètement, il peut s’agir d’étudier le fonctionnement du cœur, d’analyser les propriétés de certains fluides ou encore d’observer le comportement d’un matériau à haute température. Ces expériences permettent de tester des équipements et des dispositifs qui seront ensuite envoyés dans l'espace.

Pour accéder à cet état d’apesanteur, l’A300 Zéro G effectue des vols dits « paraboliques », au cours desquels l'avion suit une trajectoire en forme de cloche. Au cours d’un seul et même vol, l’A300 Zéro G réalise ainsi une trentaine de paraboles. Spécialement aménagé pour effectuer ce type de vols, cet avion est utilisé par le CNES depuis 1997 dans le cadre de son programme de vols paraboliques, initié en 1988. Chaque année, le CNES effectue ainsi 2 campagnes de vols paraboliques, chacune étant constituée de 3 vols. Chaque vol emporte avec lui une douzaine d’expériences scientifiques et techniques. Notons enfin que l’A300 Zéro G réalise aussi des paraboles à gravité lunaire et martienne, afin de préparer les futures missions d’exploration de la Lune et de Mars.

Mise à jour : février 2015.

AIRBUS A300 ZERO-G
Initiateur CNES
Statut Terminé
Acteurs CNES, ESA et Novespace
Mission Organisation de vols paraboliques au cours desquels des expériences scientifiques et techniques sont réalisées
Étude Observation de phénomènes physiques, chimiques et physiologiques en état d’apesanteur
1er vol 1997


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