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A300 ZERO-G

Accéder à l’impesanteur grâce aux vols paraboliques


Sous l’effet de l’attraction terrestre, tout objet est attiré vers le centre de la Terre. Des obstacles (le sol, un immeuble, une table) stoppent néanmoins cette chute, imprimant à chaque objet ou personne une sensation de poids, c’est-à-dire de pesanteur.

Placé dans des conditions particulières, on peut néanmoins faire disparaître certains effets de cette pesanteur. C’est le cas des spationautes qui, libérés de leur poids, semblent flotter dans leur vaisseau. C’est également ce qui se passe lors de vols paraboliques qui permettent pendant quelques secondes d’accéder sur Terre aux conditions d’impesanteur.

Des fusées-sondes et des tours et puits à chute libre peuvent également être utilisés. Entièrement automatisés, ces derniers ne permettent cependant pas d’embarquer des hommes.

Depuis 1988, le CNES mène un programme de vols paraboliques afin de réaliser des expériences scientifiques en impesanteur sans recourir à un dispositif spatial coûteux. L’établissement utilise depuis 1997 un Airbus A300 spécialement aménagé : l’A300  Zéro-G.

L’appareil effectue lors de chaque vol une série de 30 paraboles. Il est alors en chute libre pendant 20 à 25 secondes, créant ainsi une situation d’impesanteur. Des expériences inédites peuvent alors être réalisées.

Airbus A300 ZERO-G
Initiateur CNES
Origine Proposition de la Direction des programmes scientifiques du CNES
Statut En cours d'exploitation
Particîpants CNES, ESA et Novespace
Clients CNES, ESA, DLR, Jaxa, Spacehab, Guigné Technologies, Nec, Toshiba, etc.
Objectifs Réaliser des expériences scientifiques, des tests technologiques, ou des expériences pédagogiques dans les conditions d'impesanteur
1er vol 1997


Mise à jour : Août 2011

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